Can path dependence explain institutional change? Two approaches applied to welfare state reform


Ebbinghaus, Bernhard



URL: https://pure.mpg.de/rest/items/item_1233830_6/comp...
Additional URL: https://www.researchgate.net/publication/45128337_...
Document Type: Working paper
Year of publication: 2005
The title of a journal, publication series: MPIFG Discussion Paper / Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung
Volume: 05/2
Place of publication: Köln
Publishing house: Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung
ISSN: 0944-2073 , 1864-4325
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Publication language: English
Institution: School of Social Sciences > Soziologie III, Makrosoziologie (Ebbinghaus 2004-2016)
Subject: 300 Social sciences, sociology, anthropology
Abstract: Path dependence as a concept in institutional theories has become increasingly popular in economics and other social sciences. The key idea is that in a sequence of events, the latter events are not (completely) independent from those that occurred in the past. Yet, common usage of the concept of ten subsumes two markedly different models and approaches to understand historic al sequencing. The two main processes of the past shaping the future – diffusion and developmental pathways – must be distinguished analytically. This paper juxtapos es (1) the unplanned “trodden path” that takes shape through the subsequent repeated use by other individuals of that spontaneously chosen path, and (2) the “branching pathways” or juncture at which one of the available alternative pathways must be chosen in order to continue a journey. Furthermore, the typical approaches and their explanatory purchase are discussed in reference to explanations of institutional ch ange. The paper shows that the first path dependence theorem is too deterministic an d inflexible, whereas the second approach is sufficiently supple to analyze various forms of institutional change.
Translation of the abstract: Pfadabhängigkeit wird in den Sozial- und Wirtschaftswissenschaften zunehmend als Konzept institutioneller Theorien angewendet. Der Grundgedanke ist, dass in einer Sequenz von Ereignissen (oder Entscheidungen) spätere nicht (vollkommen) unabhängig von vorangegangenen sind. Jedoch wird in gängigen Anwendungen des Konzepts oft versäumt, nach zwei äußerst unterschiedlichen Verständnissen historischer Sequenzen zu differenzieren. Die zwei Prozesse der Strukturierung der Zukunft durch die Vergangenheit – Diffusionspfade und Entwicklungspfade – sollen analytisch getrennt werden. Dieser Aufsatz unterscheidet (1) den zufälligen „Trampelpfad“, welcher durch die vermehrte Benutzung eines Pfades spontan entsteht, von (2) dem „Scheideweg“, an dem einer der möglichen Pfade gewählt werden muss, um den Weg fortzusetzen. Im Weiteren wird der Erklärungsbeitrag der beiden Ansätze in Bezug auf die Erklärung institutionellen Wandels erörtert. Es zeigt sich, dass das erste Pfadabhängigkeitstheorem zu deterministisch und inflexibel ist, der zweite Pfadabhängigkeitsansatz hingegen offen genug, unterschiedliche Formen institutionellen Wandels zu analysieren. (German)




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